Celeste Ng: Little fires everywhere

celestenglittlefireseverywhere

Ik vond Ngs vorige boek, Everything I never told you, erg mooi, dus wilde ik haar nieuwe boek ook graag lezen. En dat was terecht, ook dit is een prachtig boek.

Het verhaal begint als het huis van de familie Richardson aan het afbranden is, de brand is aangestoken door jongste dochter Izzy. In de rest van het boek lezen we hoe het zo ver heeft kunnen komen. De familie Richardson woont in Shaker Heights, een gepland dorp waar alles en iedereen voldoet aan “hoe het hoort”. Vooral mevrouw Richardson leeft helemaal volgens de regels en verwacht dat ook van anderen. Er zijn vier kinderen Richardson: Leslie, Trip, Moodie en Izzy, die steeds één schooljaar uit elkaar zitten op de middelbare school.

De Richardsons hebben naast hun eigen villa nog een huurhuisje in bezit dat ze verhuren aan mensen die het buiten hun eigen schuld niet zo getroffen hebben, mevrouw Richardson ziet dat vooral als een manier van helpen. Op een dag komen kunstenares Mia en haar dochter Pearl in dat huisje wonen. De een na de ander van de Richardson kinderen raakt op de een of andere manier nauw betrokken bij Mia en Pearl. Mia is een vrijgevochten vrouw die compleet haar eigen gang gaat, bezit niet belangrijk vindt en geen familie lijkt te hebben. Pearl is een rustig en slim meisje dat nergens geworteld is omdat ze haar hele leven lang al elke paar maanden zijn verhuisd. Maar waarom eigenlijk? In Shaker Heights zullen ze blijven, belooft Mia, maar al vroeg in het boek komen we te weten dat Mia en Pearl de dag voor de brand weer vertrokken zijn.

Een andere verhaallijn is die over de Chinese Bebe, een collega van Mia van haar serveerstersbaantje, en de McCulloughs, vrienden van de Richardsons, die onlangs een baby geadopteerd hebben. Mia komt erachter dat die baby de afgestane baby van Bebe is. Maar Bebe heeft inmiddels haar leven weer enigszins op de rails en wil haar kind terug. Een rechtszaak volgt, iedereen in de omgeving en de media heeft een mening over de zaak, ook in de familie Richardson.

Dit is een boek vol complexe familierelaties. De relatie tussen mevrouw Richardson en Izzy is bijvoorbeeld een nogal ingewikkelde, Izzy lijkt niets goed te kunnen doen, maar je begrijpt ook hoe dat zo gekomen is als je de achtergrond van Izzy’s geboorte en haar moeders angst om haar te verliezen kent. Izzy bloeit op als Mia haar het gevoel geeft dat ze wel invloed op haar eigen leven kan hebben. Zo worden alle relaties tussen de personages overtuigend en empathisch uitgediept, ik kreeg het gevoel ze echt te kennen. Een prachtig verhaal over verlangen naar vrijheid en vrijer denken in een starre omgeving, over verborgen geschiedenissen, over wat een beetje vriendelijkheid kan doen, en over vraagstukken waar eigenlijk geen goed antwoord op bestaat. En Ngs stijl is ook nog eens heel mooi en pakkend. Een grote aanrader.

Everyone in Shaker Heights was talking about it that summer: how Isabelle, the last of the Richardson children, had finally gone around the bend and burned the house down. All spring the gossip had been about little Mirabelle McCullough – or, depending which side you were on, May Ling Chow – and now, at last, there was something new and sensational to discuss. A little after noon on that Saturday in May, the shoppers pushing their grocery carts in Heinen’s heard the fire engines wail to life and careen away, toward the duck pond. By a quarter after twelve there were four of them parked in a haphazard red line along Parkland Drive, where all six bedrooms of the Richardson house were ablaze, and everyone within half a mile could see the smoke rising over the trees like a dense black thundercloud. Later people would say that the signs had been there all along: that Izzy was a little lunatic, that there had always been something off about the Richardson family, that as soon as they heard the sirens that morning they knew something terrible had happened. By then, of course, Izzy would be long gone, leaving no one to defend her, and people could – and did – say whatever they liked. At the moment the fire trucks arrived, though, and for quite a while afterward, no one knew what was happening.

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s