Gail Honeyman: Eleanor Oliphant is completely fine

gailhoneymaneleanoroliphantiscompletelyfine

Dit boek gaat over eenzaamheid, trauma, en over wat een beetje vriendelijkheid kan doen voor iemand. Eleanor Oliphant is dertig jaar, heeft klassieke talen gestudeerd en ze werkt op kantoor bij een ontwerpbureau. Verder is haar leven tamelijk leeg: ze werkt, loopt dagelijks haar vaste rondje naar de winkels voor de lunch, maakt de kruiswoordpuzzels in de krant, en ’s avonds kookt ze pasta met pesto. In het weekend slaapt ze zo lang mogelijk en drinkt ze wodka. Want dan slaapt ze beter en achtervolgen haar dromen haar minder, denkt ze.

Er komt nooit iemand in haar huis, behalve als de meterstand moet worden opgenomen. En eens per half jaar komt iemand van de sociale dienst kijken hoe het met haar gaat. Verder voert ze elke week een telefoongesprek met haar moeder, die nare en manipulatieve dingen zegt. Ze is al jaren niet naar een feestje geweest en komt ook nooit bij iemand thuis. Het is duidelijk dat er in Eleanors verleden traumatische dingen zijn gebeurd, maar die verdringt ze uit haar hoofd.

Continue reading “Gail Honeyman: Eleanor Oliphant is completely fine”

Advertenties

Juli Zeh: Briefroman

julizehbriefroman

Dit boek begint met een afwijzingsbrief: Zeh is uitgenodigd om de prestigieuze Frankfurter Poetikvorlesung aan de Goethe-Universität te geven, maar ze wil niet. Ze beweert dat ze het te druk heeft. Maar daar komt ze op terug: nadat er blijkbaar aansporingen van haar uitgever, echtgenoot (“chef”) en de Oude Zweed zijn gekomen, licht ze uitgebreider toe waarom ze niet komt. Want tijdgebrek is natuurlijk een slechte uitvlucht voor een evenement dat steeds weer terugkomt: men kan het blijven vragen, in de hoop dat er op den duur wel een keer tijd is.

Maar Zeh heeft een principiëler probleem. Ze gelooft namelijk niet dat er zoiets is als een poëtica, een intentie van de schrijver. Die intentie wordt er later door anderen, voornamelijk leraren Duits die een duidelijk omschreven onderwijsdoel nodig hebben om te bereiken met de leerlingen, in gezocht. Dus als je als auteur praat over je bedoeling, ben je eigenlijk de lezer van je eigen werk.

Continue reading “Juli Zeh: Briefroman”

Catherine Shaw: The library paradox

catherineshawthelibraryparadox

Afgelopen vrijdag sprak Leila Schneps op de Nationale Wiskunde Dagen, een grote conferentie voor wiskundeleraren. Daar vertelde ze over haar boek Math on Trial: How Numbers Get Used and Abused in the Courtroom, dat ze samen met haar dochter Coralie Colmez schreef. Haar lezing ging dan ook over statistiek en kansberekening in rechtszaken.

Maar Schneps schreef eerder onder het pseudoniem Catherine Shaw een serie detectives, waar ik The three-body problem al eerder van besprak. Inmiddels heb ik een tijd geleden deel 2, Flowers Stained with Moonlight, ook gelezen (maar niet besproken) en nu las ik, vanwege de conferentie, deel 3: The library paradox.

Continue reading “Catherine Shaw: The library paradox”

Ellen de Bruin: Onder het ijs

ellendebruinonderhetijs

Wat een fijn boek is Onder het ijs. Het eerste grote pluspunt is natuurlijk al dat de hoofdpersoon een jonge, ambitieuze, vrouwelijke bètawetenschapper is.

Bas doet onderzoek naar fossiele dinoflagellaten (niet díe dino’s!, microfossielen van eencelligen). Haar begeleider Reinier, op wie ze stiekem verliefd is, overlijdt plotseling aan het begin van het boek. Hij zou meegaan op een expeditie naar de Noordpool, op een schip dat grote boorkernen uit de grond kan halen. Aan de dinootjes die daarin voorkomen kun je zien hoe oud het materiaal is en ook wat voor omstandigheden er toen heersten. Hij wil daarmee onderzoek doen naar klimaatverandering en wellicht uitvinden hoe de Noordpool na een wat warmere periode weer is afgekoeld.

Continue reading “Ellen de Bruin: Onder het ijs”

Elke Geurts: Ik nog wel van jou

elkegeurtsiknogwelvanjou

E. en haar man (“de man” of R.) wonen met hun twee dochters in een nieuwbouwwijk. Op een dag zegt de man dat hij bij haar weg wil, dat hij niet meer van haar houdt. Dit boek gaat over de periode daarna. Dat E. probeert haar man bij zich te houden. Dat de man ook weer lijkt te twijfelen en toch nog gewoon heel vaak ook thuis is.

Het blijkt dat de man zich al een hele tijd erg alleen gevoeld heeft in de relatie, dat zijn verdriet eigenlijk al voorbij is nu de beslissing genomen is. Maar de juiste omgang vinden blijft lastig: in tegenstelling tot in de meeste gevallen geeft de mediator het advies dat ze elkaar maar eens een poos wat minder moeten zien, om goed te kunnen scheiden.

Continue reading “Elke Geurts: Ik nog wel van jou”

Herman Koch en Wanda Reisel: Of heb ik het verzonnen?

hermankochwandareiselofhebikhetverzonnen

Dit boek kwam hier al eerder langs in mijn stukje over de Boekie Night waar Koch en Reisel te gast waren. Maar nu heb ik het boek ook gelezen.

Het boek is dus een briefwisseling tussen Koch en Reisel door de tijd heen. In het eerste deel lezen we brieven uit 2011 tot 2013. Herman en Wanda halen herinneringen op, aan het Zeelandclubje waar ze ook op de Boekie Night over vertelden, aan hun jeugd, of die herinneringen wel kloppen. Hoe hun clubje werkte, welke foute grappen er gemaakt werden en hoe dat binnen het clubje wel kon, maar voor de buitenwereld niet geschikt zou zijn.

Waarom de brieven in 2013 stoppen is niet duidelijk, maar er is wel een logische overgang: op 2 december 2013 schrijft Wanda dat ze de Barcelona-brieven heeft teruggevonden in een koekblik, inclusief doorslagen van haar eigen brieven.

Continue reading “Herman Koch en Wanda Reisel: Of heb ik het verzonnen?”

Johan Harstad: Buzz Aldrin, waar ben je gebleven?

johanharstadtbuzzaldrinwaarbenjegebleven

Mattias is tuinman. Hij wil graag zo weinig mogelijk opvallen, hij wil een radertje zijn, en niet degene op de voorgrond. Hij is dan ook een bewonderaar van Buzz Aldrin, de tweede man op de maan. En, misschien omdat hij op het moment van de maanlanding geboren is, sowieso gefascineerd door alles wat met ruimtevaart en de maan te maken heeft. Matthias wist zichzelf op een bepaald moment zodanig uit dat zijn vriendin bij hem weggaat. Als dan ook het bedrijf waar hij werkt failliet gaat, heeft hij eigenlijk geen houvast meer. Hij laat zich overhalen door vriend Jørn om mee te gaan met zijn band die gaat optreden op de Faeröer en ze gaan op reis.

Dan is er een gat in zijn geheugen, Mattias komt bij als hij midden op een natte weg ligt, misselijk, met hoofdpijn, een bebloede hand en een enveloppe met veel geld in zijn zak. Hij weet van al die zaken niet meer hoe het zo gekomen is, hij gaat maar wat lopen en wordt uiteindelijk opgepikt door Havstein, die hem meeneemt en meteen ook een verblijfplaats aanbiedt: hij is de begeleider van een instelling waar uitbehandelde psychiatrische patiënten verblijven tot ze wellicht weer kunnen deelnemen in de samenleving. Ze wonen in een verbouwde fabriek in een dorpje dat langzaam leegloopt, uiteindelijk woont er bijna niemand meer.

Continue reading “Johan Harstad: Buzz Aldrin, waar ben je gebleven?”

Rascha Peper: Stadse affaires

raschapeperstadseaffaires

Een charmant boekje columns van Rascha Peper. Ze schreef deze columns tussen 1999 en 2006 voor NRC Handelsblad. In die tijd woonde ze eerst in New York, later weer in Nederland, en over die overgang lezen we ook (bijvoorbeeld dat de katten, toen ze na twee jaar weer terugkwam, niet direct vol enthousiasme de oude draad weer oppakten), maar ook bijvoorbeeld Brussel en het Vlaams komen langs en het schrijvershuis van Roland Holst.

Sommige auteurs leer je al goed kennen in hun boeken, denk aan Maarten ’t Hart die een groot deel van zijn werk op zijn eigen leven gebaseerd heeft, maar bij Peper heb ik dat gevoel niet: de levens in haar boeken zijn levens op zichzelf, haar hoofdpersonages zijn niet eigenlijk allerlei versies van Rascha Peper. Daarom zijn deze columns leuk, zo leren we de persoon van de schrijfster enigszins kennen.

Continue reading “Rascha Peper: Stadse affaires”

Shaun Bythell: The diary of a bookseller

shaunbythelldiaryofabookseller

Dit boek is precies wat de titel belooft: het dagboek van een boekverkoper. De boekverkoper in kwestie is Shaun Bythell, die sinds 2001 een tweedehands-boekwinkel runt in Wigtown, ergens in de middle of nowhere van Schotland.

Bythell vertelt vermakelijk over de winkel, de klanten, zijn medewerkers, de mensen die boeken proberen te verkopen en denken dat een eerste druk van de zevende Harry Potter heel veel geld waard is. Wigtown is een klein dorp, ook over het dorpsleven komen we het een en ander te weten in dit boek. Bovendien is er elk jaar een groot boekfestival, waar veel mensen op af komen.

Bythell schiet in de loop van het jaar een Kindle kapot, het resultaat hangt hij op in de winkel: ebooks en Amazons beleid maken het de gewone boekwinkels steeds moeilijker. De winkel zelf zit in een wat krakkemikkig pand waar regelmatig iets lekt of stuk gaat en waar het in de winter zo koud is dat medewerker Nicky dan standaard in ski-pak naar de winkel komt.

Continue reading “Shaun Bythell: The diary of a bookseller”

Boekie Night: Herman Koch en Wanda Reisel

wandareiselhandtekening

De Boekie Night is een maandelijkse talkshow over boeken in het Natlab in Eindhoven. De avond wordt gepresenteerd door Wim Daniëls, er is live muziek en er zijn altijd twee of drie schrijvers die geïnterviewd worden. Het publiek mag vragen stellen, er is een loterij (meestal: “Hier is een mooie prijs! Neem een getal in gedachten, tussen de 0 en 200, en als je het goed hebt, heb je prijs! Het getal is…”).

De Boekie Night van gisteren was ingelast: in december zouden Herman Koch en Wanda Reisel al samen komen vertellen over hun recent uitgekomen brievenboek, alleen zat Koch toen vast in Barcelona vanwege de sneeuw. Reisel hebben we toen wel gewoon gezien, maar gisteren kwamen ze alsnog samen.

Continue reading “Boekie Night: Herman Koch en Wanda Reisel”