Eva Meijer: Voorwaarts

evameijervoorwaarts

De nieuwe roman van Eva Meijer, die ben ik natuurlijk meteen gaan kopen! Ik was ontzettend onder de indruk van Het vogelhuis en ook haar andere romans vond ik goed.

In Voorwaarts lezen we twee verhalen: het eerste deel is het dagboek uit 1924 van Sophie Kaïzowski, van het jaar waarin ze met een groepje anarchisten een alternatieve manier van leven begint in een boerderij, nadat ze uit Parijs zijn vertrokken. Ze verbouwen hun eigen eten, eten veganistisch, praktiseren nudisme. In het tweede deel lezen we over Sam, die het dagboek van Sophie gelezen heeft en nu ook een commune wil beginnen. Die kans is er ook, want vriendin Eline heeft een oom die nog een boerderijtje heeft leegstaan ergens. Ze trekken erheen, twee stellen en een hond. Sam kan daar mooi aan de scriptie werken en bloggen, Eline gaat haar bedrijfje uitbouwen met rouwweekenden. Haar vriend Thomas begint zich echter een beetje te vervelen, hij heeft niet iets duidelijks om daar zelf te ondernemen naast het opknappen van het huis.

Continue reading “Eva Meijer: Voorwaarts”

Advertenties

Helene Hanff: The Duchess of Bloomsbury Street

helenehanfftheduchessofbloomsburystreet

Een tijdje geleden schreef ik over het prachtige 84, Charing Cross Road. En zoals altijd als ik enthousiast ben over een boek ging ik direct op zoek naar meer boeken van dezelfde schrijver. In dit geval lag de keuze voor de hand: The Duchess of Bloomsbury Street is in feite een soort vervolg.

Waar Hanff in 84, Charing Cross Road ervan droomde om naar Londen te gaan maar het niet deed (voornamelijk door geldgebrek, maar misschien vond ze het ook wel een beetje eng), kreeg ze in 1971 die kans uiteindelijk toch. En dat kwam juist door dat boek: het werd heel goed ontvangen en zou ook in Engeland uitkomen, en de uitgever wilde haar graag erbij hebben in Londen.

Het treurige was natuurlijk dat Frank Doel inmiddels overleden was en de boekhandel in kwestie opgedoekt. Hanff kon nog net het ontruimde pand in voor er wat anders zat en zag de grote letters van de naam nog liggen. Er werden foto’s van haar gemaakt in het pand waar ze nooit geweest was toen de boekhandel nog bestond.

Continue reading “Helene Hanff: The Duchess of Bloomsbury Street”

Bregje Hofstede: Drift

bregjehofstededrift

Ik heb gemengde gevoelens over dit boek. Het is knap geschreven, op sommige momenten greep het me, meestal waren dat de momenten waarop de pijnpunten tussen Bregje en Luc het duidelijkst naar voren kwamen. Op sommige andere momenten deed het me niet zoveel en werd het geanalyseer me wat teveel.

Het verhaal begint midden in de nacht. Hoofdpersoon Bregje zit midden in Brussel op straat met een grote rugzak die helemaal gevuld is met al haar dagboeken. Ze is weggegaan bij haar man Luc, met wie ze al sinds de middelbare school samen is. Daarna komt per dag wat er volgt. Bregje zwerft langs hotels en Airbnb’s in de stad, ze gaat even bij haar ouders logeren maar houdt dat niet zo lang vol, ze vertrekt zelfs naar Napels omdat dat even duur is als in Brussel blijven.

In de loop van die dagen blikt Bregje terug op de relatie. We lezen hoe ze elkaar ontmoetten, hoe ze wat kregen met elkaar. We lezen ook hoe verschillend ze van het begin af aan ook waren: Luc kwam uit een gebroken gezin, hij woonde alleen met zijn vader en had een Franse moeder, hij vraagt zich ergens in het boek af of zijn moeder misschien nog baby-foto’s van hem heeft. Bregje daarentegen komt uit een stabiel en liefdevol gezin vol familie-uitdrukkingen en met een speciaal voor haar volgeschreven schrift over haar jeugd, waarin haar ouders al anekdotes over haar bijhielden. Dat schrift dient nu om uit te zoeken wie ze was vóór Luc, en ze leest al haar dagboeken minutieus door om er achter te komen wat er nou eigenlijk gebeurd is. Om aanwijzingen te zoeken dat de relatie gedoemd was te mislukken, misschien.

Continue reading “Bregje Hofstede: Drift”

Maaike Hartjes: Burn-out dagboek

maaikehartjesburnoutdagboek

Wat een mooi boek is dit! Maaike Hartjes, striptekenaar, illustrator en cartoonist, kreeg opeens een burn-out. Van de ene op de andere dag kon ze helemaal niets meer. Ze sliep bizar lang, droomde van alles, kreeg paniekaanvallen.

Of ja, “opeens”… In dit burn-out dagboek blijkt wel dat die burn-out nou ook weer niet echt uit de lucht kwam vallen. Vriend Mark wijst haar erop dat ze ook eerder periodes had dat ze instortte na hard werken en haar oude dagboeken geven datzelfde beeld. Maar nu is het zo erg dat Maaike niets anders kan dan zich eraan overgeven. Accepteren dat ze die burn-out heeft en langzaam proberen beter te worden.

Continue reading “Maaike Hartjes: Burn-out dagboek”

Shaun Bythell: The diary of a bookseller

shaunbythelldiaryofabookseller

Dit boek is precies wat de titel belooft: het dagboek van een boekverkoper. De boekverkoper in kwestie is Shaun Bythell, die sinds 2001 een tweedehands-boekwinkel runt in Wigtown, ergens in de middle of nowhere van Schotland.

Bythell vertelt vermakelijk over de winkel, de klanten, zijn medewerkers, de mensen die boeken proberen te verkopen en denken dat een eerste druk van de zevende Harry Potter heel veel geld waard is. Wigtown is een klein dorp, ook over het dorpsleven komen we het een en ander te weten in dit boek. Bovendien is er elk jaar een groot boekfestival, waar veel mensen op af komen.

Bythell schiet in de loop van het jaar een Kindle kapot, het resultaat hangt hij op in de winkel: ebooks en Amazons beleid maken het de gewone boekwinkels steeds moeilijker. De winkel zelf zit in een wat krakkemikkig pand waar regelmatig iets lekt of stuk gaat en waar het in de winter zo koud is dat medewerker Nicky dan standaard in ski-pak naar de winkel komt.

Continue reading “Shaun Bythell: The diary of a bookseller”