Kate Mascarenhas: The psychology of time travel

katemascarenhasthepsychologyoftimetravel

Dit boek viel me op door de mooie voorkant! Het is een combinatie van een tijdreisboek en een detective, met een feministische grondslag. Dat laatste wordt niet expliciet benoemd, maar wordt snel duidelijk: bijna alle personages in het boek zijn vrouwen. Dat dat direct zo opvalt zegt eigenlijk wel genoeg.

In 1967 vinden vier vrouwelijke wetenschappers een tijdmachine uit. Eerst proberen ze het op kleine schaal, het konijn dat als eerste door de tijd reist wordt beroemd, maar al snel kunnen ook mensen door de tijd reizen. Barbara is één van hen. Door het altijd maar doorwerken en te weinig slapen krijgt ze een inzinking, precies op het moment dat de camera’s lopen. Daarmee heeft ze het imago van het project in gevaar gebracht, ze wordt opgenomen en de andere drie nemen geen contact meer met haar op.

Ruby is Barbara’s kleindochter. Ze weet vaag wel iets over haar oma’s verleden, maar ze durft het niet op te rakelen omdat haar moeder dat altijd heeft ontmoedigd. Het is inmiddels 2017, en opeens ontvangt Barbara een bericht uit de toekomst, van een van haar vroegere collega’s.

Continue reading “Kate Mascarenhas: The psychology of time travel”

Advertenties

Philippa Pearce: Tom’s midnight garden

philippapearcetomsmidnightgarden

Ik weet niet waarom ik dit boek gemist heb als kind, want toen bestond het ook al (het komt uit 1958) en het is ook in het Nederlands vertaald. Maar ik had nog nooit van deze auteur gehoord tot ik The librarian van Salley Vickers las, waar dit boek een belangrijke rol in speelt.

Na die aanbeveling heb ik het gekocht en ben ik het gaan lezen, en daar ben ik blij om. Het boek gaat over Tom Long, die bij zijn oom en tante moet gaan logeren en niet met anderen in aanraking mag komen omdat zijn broer Peter de mazelen heeft. Tom vindt dat vreselijk: het is bijna zomervakantie en hij had zich zo verheugd op het spelen in de tuin, waar hij met Peter een boomhut wilde gaan bouwen. Zijn oom en tante wonen in een appartement in een gebouw zonder tuin en verder is het leven daar voor een kind ook niet bijster interessant, dus hij gaat er met tegenzin naar toe.

Continue reading “Philippa Pearce: Tom’s midnight garden”

Ben Guterson: Winterhouse

bengutersonwinterhouse

Wat een heerlijk kinderboek is dit! Het combineert allerlei thema’s uit mijn favoriete kinderboeken tot een nieuw geheel, en ook de verhaallijn is die van een klassiek spannend, geheimzinnig kinderboek. In die zin is het soms wat voorspelbaar, maar door de fijne sfeer, leuke personages en puzzels heb ik het met veel plezier gelezen.

De hoofdpersoon is Elizabeth Somers, die bij haar nare oom en tante woont omdat haar ouders overleden zijn. Op een winterdag, als de kerstvakantie begint (vandaag is dus eigenlijk de perfecte dag om in dit boek te beginnen!), komt ze thuis uit school en vindt ze een tasje met wat spullen aan de voordeur: oom en tante zijn op vakantie en sturen haar naar een hotel ver weg in de bergen, Winterhouse. Waarom dat gebeurt begrijpt Elizabeth niet, ze heeft ook al weken gezeurd of ze niet gewoon alleen thuis mocht blijven, maar dat mocht niet. Dus gaat ze op pad. En ze verwacht er weinig van, want waarom zouden haar oom en tante, die het niet breed hebben, haar naar een fijne plek sturen?

Continue reading “Ben Guterson: Winterhouse”

J.K. Rowling: Fantastic beasts and where to find them – the original screenplay

jkrowlingfantasticbeasts

Dit boek heeft een lange titel, en de reden is dat Rowling twee verschillende boeken geschreven heeft met dezelfde titel: Fantastic beasts and where to find them. Eéntje is dit boek, het filmscript van de film met dezelfde titel. Het andere is een boekje dat ze schreef voor een goed doel. Het is één van de leerboeken van Harry Potter op Hogwarts, en op de kaft staat als auteursnaam dan ook Newt Scamander. En dat is dan weer de hoofdpersoon van de film en dus dit boek. Het verhaal speelt in 1926, dat is lang voor Harry Potter werd geboren en in die tijd waren heel andere wereldwijde krachtmetingen aan de gang in de tovenaarswereld. Daar gaat dit boek over.

Newt Scamander is dol op magische dieren (wat uiteindelijk dus ook uitmondt in dat schoolboek). Hij verzamelt ze en verzorgt ze. Magische dieren moeten verborgen gehouden worden voor Muggles (No-maj’s in de VS), mensen die geen tovenaar zijn. In de film komt Newt aan in New York met een (magische) koffer vol dieren, en al snel raakt hij in de problemen: een van zijn dieren ontsnapt en rent de bank in. Het is een Niffler, die altijd op zoek is naar blinkende dingen om in zijn buidel te stoppen. Dat blijft niet onopgemerkt. In de bank komt Newt Jacob Kowalski tegen, die een lening probeert te krijgen om een bakkerij te openen. Ze worden gepakt door Tina Goldstein, een ontslagen auror, die hen aangeeft bij de autoriteiten om weer serieus genomen te worden.

Continue reading “J.K. Rowling: Fantastic beasts and where to find them – the original screenplay”

Marisha Pessl: Neverworld wake

marishapesslneverworldwake

Ik las aan het begin van mijn zomervakantie Pessls prachtige Special topics in calamity physics. Night film wil ik ook nog lezen, maar dat is best dik, dus toen ik zag dat er een nieuw boek van haar uitgekomen was heb ik dat eerst gekozen. Neverworld wake gaat, eigenlijk net als Special topics in calamity physics, over een hoofdpersoon die net aan het studeren is en deel uitmaakt van een groepje bijzondere mensen die haar vrienden zijn.

In dit geval draait het om Beatrice. In het jaar op de universiteit dat net achter haar ligt, heeft ze haar oude vrienden niet gezien. Dat komt door een tragische gebeurtenis: aan het eind van hun schooltijd is Jim, haar toenmalige vriendje, dood gevonden. Ze weet eigenlijk niet zo goed wat er precies gebeurd is, en nu ze na een jaar weer terug is bij haar ouders en uitgenodigd wordt door een van haar oude vrienden besluit ze te gaan. Want die oude vrienden weten wellicht méér over die fatale avond.

Continue reading “Marisha Pessl: Neverworld wake”

Philip Pullman: The amber spyglass

philippullmantheamberspyglass

Het verhaal van The subtle knife gaat in dit boek verder waar het afliep: Lyra is verdwenen. Ze blijkt te worden vastgehouden door haar moeder, in een grot. Lyra wordt in slaap gehouden omdat ze anders direct zou vluchten.

Maar nu is iedereen tegelijk naar Lyra op zoek: Will natuurlijk, maar ook het leger van Lord Asriel en ook de troepen van de kerk. Iedereen heeft zijn eigen sterke krachten: Will heeft bijvoorbeeld het magische mes dat openingen naar andere werelden kan snijden en onoverwinnelijk is, anderen hebben hulp van de bewapende ijsberen, helicopters, zeppelins, heksen, engelen. En daarnaast is ook nog Father Gomez op zoek naar Lyra om haar te vermoorden, en hij kan dat doen met een zuiver geweten omdat hij vooraf al boete heeft gedaan.

Will wordt vergezeld door de engelen Balthamos en Baruch, zij moeten hem naar Lord Asriel vergezellen. Maar Will weigert, hij gaat pas mee als hij Lyra heeft gevonden.

Continue reading “Philip Pullman: The amber spyglass”

Philip Pullman: The subtle knife

philippullmanthesubtleknife

Dit is deel 2 van de trilogie His Dark Materials, het vervolg dus op The Golden Compass. In de inleiding van dat eerste boek schrijft Pullman: “The first volume is set in a universe like ours, but different in many ways. The second volume is set in the universe we know. The third volume will move between the universes.” Dat klopt niet helemaal: het boek begint weliswaar in ons eigen universum, maar tijdens het verhaal wordt er tussen allerlei universa op en neer gesprongen.

Het verhaal begint met de jongen Will Parry die zijn moeder, die psychische problemen heeft, in veiligheid brengt. Er zijn namelijk mannen die belangstelling hebben voor iets in hun huis: een pakje brieven die Wills vader naar zijn moeder gestuurd heeft. Ze breken in en per ongeluk vermoordt Will één van hen, dus hij slaat op de vlucht. Wills vader is twaalf jaar geleden verdwenen tijdens een expeditie naar het noorden, Will heeft hem eigenlijk niet gekend. Maar nu gaat hij naar hem op zoek, want dat hij overleden is gelooft hij niet.

Continue reading “Philip Pullman: The subtle knife”

Philip Pullman: The golden compass

philippullmanthegoldencompass

Dit boek volgt heel prima op La Belle Sauvage: waar baby Lyra in Jordan College een veilig toevluchtsoord gevonden had aan het eind van de prequel, ontmoeten we haar nu als jong meisje dat tussen de wetenschappers, bediendes en keukenhulpen opgegroeid is in het college. Daar kent ze alle hoeken en gaten omdat ze die met de keukenjongen Roger heeft verkend.

Het verhaal begint als ze op een dag wel eens wil zien wat er nou eigenlijk gebeurt in de Retiring Room, waar alleen mannen mogen komen als ze uitgenodigd zijn door de Master. Maar ze wordt bijna ontdekt, moet zich verstoppen in een kast, en ze ziet de Master iets in de wijn strooien die bestemd is voor haar oom, Lord Asriel (die wij al kennen uit La Belle Sauvage). Als die komt moet ze hem natuurlijk waarschuwen, en uiteindelijk ziet ze ook zijn presentatie voor de andere geleerden, waarin hij foto’s van zijn experimenten in het noorden laat zien en vertelt over de Stof (Dust).

Continue reading “Philip Pullman: The golden compass”

Philip Pullman: The Book of Dust – La Belle Sauvage

philippullmanlabellesauvage

Ik had nog niets van Philip Pullman gelezen, maar zijn boeken liggen weer volop in de boekwinkels vanwege het uitkomen van dit nieuwe boek. Dit boek is een prequel bij de trilogie His Dark Materials. En tegelijkertijd is dit boek weer deel van een serie van ook drie boeken die samen The Book of Dust vormen. En eigenlijk is het dan ook geen prequel of sequel, maar een equal, aldus Pullman. De twee boeken die nog volgen spelen zich af ná de gebeurtenissen in His Dark Materials.

Dus eigenlijk is mijn leesvolgorde wel prima: eerst La Belle Sauvage, daarna His Dark Materials (ik ben net begonnen in deel 2, dus een stukje over deel 1 komt spoedig) en als ik het dan nog steeds leuk vind de twee nieuwe boeken die nog volgen.

Maar waar gaat dit boek over? Het speelt zich af in en rond Oxford, maar niet in onze eigen wereld. De eerste hint dat het om een ander universum gaat, is het fenomeen van de “dæmon”. Elk mens heeft een dæmon, een dier dat altijd in de buurt is en met wie de mens zijn bewustzijn deelt. Bij kinderen veranderen dæmons steeds van vorm, in de puberteit neemt de dæmon zijn uiteindelijke vorm aan.

Continue reading “Philip Pullman: The Book of Dust – La Belle Sauvage”

Tonke Dragt: Als de sterren zingen

tonkedragtalsdesterrenzingen

Ik ben een groot fan van het werk van Tonke Dragt. Zozeer zelfs dat ik een aanzienlijke verzameling heb aangelegd van haar werk, inclusief de obscure publicaties waar haar losse verhalen decennia geleden in verschenen zijn, inclusief boeken die ze heeft vertaald, inclusief boeken die ze heeft geïllustreerd, inclusief sommige vertalingen.

Voor wie ook fan is, maar wellicht wat minder obsessief dan ik, heeft uitgeverij Leopold nu een bundeling van Dragts verhalen uitgegeven. Het is een prachtig boek geworden: heel mooi uitgegeven, gebonden, in kleur, leeslintjes. Geen plekje is onbenut gelaten: op de binnenkant van de kaft en de schutbladen staat een hervertelling van Sir Gawain and the Green Knight, door Dragt ooit gemaakt voor Leopold om als kerst- en nieuwjaarswens rond te sturen. (Die heb ik nog niet in mijn verzameling, overigens.)

Continue reading “Tonke Dragt: Als de sterren zingen”