Miek Zwamborn: De duimsprong

miekzwamborndeduimsprong

Wat een mooi boek is dit! Het gaat over een vrouw die samen met een vriend, Jens, tochten heeft gemaakt in de bergen. Maar plotseling hoort niemand meer wat van Jens, hij is verdwenen, vermist. In haar verdriet gaat ze op zoek naar de plekken waar hij kwam, waar hij haar kaarten vandaan gestuurd heeft. Ze weet ook wel dat ze hem niet gaat vinden.

Eerder al raakte ze gefascineerd door de bergen, de geologie, door natuurhistorische musea. Zo komt ze op het spoor van de negentiende-eeuwse Zwitserse geoloog Albert Heim. Heim maakte al op jonge leeftijd tochten door de bergen en hij maakte tekeningen en prachtige, nauwkeurige maquettes van wat hij zag. Hij bracht de Alpen in kaart.

Voor de hoofdpersoon gaan de zoektocht naar Jens en die naar Heim samen op. In het boek lezen we door elkaar heen waar de hoofdpersoon is, wat er eerder gebeurd is, en wat ze ontdekt over het leven en werk van Heim. Zijn jeugd, studie, carrière, huwelijk met een zelfstandige vrouw die ook studeert en arts wordt. Foto’s van landschappen, en ook oude foto’s van en door Heim gemaakt, zijn deel van het verhaal. Net als oude kaarten, brieven, tekeningen. Het is jammer dat alles in zwart-wit is afgedrukt.

Continue reading “Miek Zwamborn: De duimsprong”

Advertenties

Hank Green: An absolutely remarkable thing

hankgreenanabsolutelyremarkablething

Ik ging dit boek lezen omdat Hank Green de broer van schrijver John Green is, samen zijn ze de Vlogbrothers en hebben ze een grote online community opgebouwd. Ik volg hun filmpjes niet echt, al zijn ze wel leuk, maar ik vond de boeken van John Green over het algemeen fijn (zijn laatste wat minder) en was wel benieuwd naar dit boek van zijn broer.

En dat was terecht. Ik wist niet wat voor type boek het was toen ik begon te lezen. Het is wat onduidelijk onder welk genre het valt, waarschijnlijk is speculatieve fictie de beste omschrijving, al valt daar nogal veel onder. Misschien is het ook wel science fiction. Het speelt in de toekomst, of in een parallelle wereld, dat kan ook. Veel is hetzelfde als in onze wereld: de websites, de steden, de mensen. Sommige dingen zijn anders, zo is de president van de VS bijvoorbeeld een vrouw.

Continue reading “Hank Green: An absolutely remarkable thing”

Robert Galbraith: Lethal white

robertgalbraithlethalwhite

Dit boek is het vierde deel van de detectiveserie over Cormoran Strike, geschreven door Robert Galbraith, een pseudoniem van J.K. Rowling. Maar waar ik de eerdere boeken in de serie, vooral delen 1 en 2, wel goed vond, viel dit boek mij wat tegen.

Ten eerste is het nogal lang. Bovendien wordt er vaak hetzelfde verteld, en dat is niets anders dan wat we in de vorige delen ook al wisten: Robin, die aan het eind van het vorige en het begin van dit boek met haar jeugdliefde Matthew trouwt, past helemaal niet bij Matthew, en Matthew wordt neergezet als een conventionele zeurpiet. Hij vindt het namelijk niet fijn dat zijn partner vooral opleeft tijdens haar gevaarlijke en weinig statusvolle werk in het detectivebureau van Cormoran Strike, die haar bovendien ook nogal fascineert. Matthews gedrag gaat echt te ver, ook al aan het eind van deel 3, maar Robin is nog steeds met hem samen. En Strike heeft zich dan wel losgemaakt van zijn vroegere vriendin Charlotte, maar zij is de enige persoon die hem echt geraakt heeft. Behalve Robin, misschien.

Continue reading “Robert Galbraith: Lethal white”

Maggie O’Farrell: This must be the place

maggieofarrellthismustbetheplace

Ik las van O’Farrell eerder The vanishing act of Esme Lennox, The hand that first held mine en Instructions for a heatwave (dat ik hier niet besproken heb, omdat ik ze tamelijk snel achter elkaar gelezen had en ik nog een bespreking niet zoveel vond toevoegen, want ik vond de andere twee net wat beter).

This must be the place is recenter dan de andere drie. Ook in dit boek plaatst een verzwegen gebeurtenis van lang geleden de zaken in een ander perspectief, maar in dit boek is dat niet allesbepalend. Een ander verschil is dat O’Farrell nog wat meer speelt met sprongen in de tijd, zoveel zelfs dat boven elk hoofdstuk staat over wie het gaat en waar en wanneer het zich afspeelt. Dat is niet overbodig: het verhaal springt van Engeland en Ierland naar de VS en zelfs even naar Zuid-Amerika, India, China, enzovoorts, in de tijd omvat het gebeurtenissen van 1986 tot 2016. O’Farrell speelt ook meer met de vorm, zo is één hoofdstuk een veilingcatalogus.

Continue reading “Maggie O’Farrell: This must be the place”

Marisha Pessl: Neverworld wake

marishapesslneverworldwake

Ik las aan het begin van mijn zomervakantie Pessls prachtige Special topics in calamity physics. Night film wil ik ook nog lezen, maar dat is best dik, dus toen ik zag dat er een nieuw boek van haar uitgekomen was heb ik dat eerst gekozen. Neverworld wake gaat, eigenlijk net als Special topics in calamity physics, over een hoofdpersoon die net aan het studeren is en deel uitmaakt van een groepje bijzondere mensen die haar vrienden zijn.

In dit geval draait het om Beatrice. In het jaar op de universiteit dat net achter haar ligt, heeft ze haar oude vrienden niet gezien. Dat komt door een tragische gebeurtenis: aan het eind van hun schooltijd is Jim, haar toenmalige vriendje, dood gevonden. Ze weet eigenlijk niet zo goed wat er precies gebeurd is, en nu ze na een jaar weer terug is bij haar ouders en uitgenodigd wordt door een van haar oude vrienden besluit ze te gaan. Want die oude vrienden weten wellicht méér over die fatale avond.

Continue reading “Marisha Pessl: Neverworld wake”

Merijn de Boer: De geur van miljoenen

merijndeboerdegeurvanmiljoenen

Dit boek is een verhalenbundel. Ik lees in het algemeen liever romans dan verhalenbundels. Eigenlijk is dat gek natuurlijk, zoals just read ook schrijft: als lezer houd ik gewoon van verhalen in het algemeen, en ook romans zijn soms kort en soms lang. Als ik erover nadenk is het grootste nadeel van een verhalenbundel voor mij dat ik binnen één leesmoment (zeg, in de trein) van verhaal moet wisselen. Je zit ergens in, en dat is afgelopen, en omdat je nou eenmaal aan het lezen bent in een boek waarin je ook verder wil lezen, moet je je meteen weer verdiepen in een nieuwe situatie, nieuwe personages, een nieuwe setting. En die moeten ook snel en pakkend worden neergezet. In een roman is daar meer tijd voor.

Een ander nadeel van een verhalenbundel kan zijn dat de verhalen me niet allemaal evenveel aanspreken. En dat was in deze bundel ook het geval. Laat ik vooropstellen: De Boer kan goed schrijven. Zijn stijl en manier van schrijven, situaties bespreken, spreken me wel aan.

De thema’s doen dat echter niet allemaal. Sommige verhalen vond ik heel goed. Het laatste verhaal bijvoorbeeld, Het cassettebandje, vond ik sterk. Dat gaat over bankier Ype Middelkoop die na een opera-voorstelling door nachtelijk New York een heel eind naar huis moet lopen, en zijn leven overdenkt. Door die opera denkt hij aan een gelukkige tijd op de middelbare school en zijn toenmalige vriend Jerry, met wie hij een vriendschap had die gebaseerd was op een interesse voor literatuur en muziek. Wie is hij nou eigenlijk echt, die jongen die boeken las of toch meer de corpsbal met de carrière? Dat vond ik erg mooi beschreven. Ook het openingsverhaal Een acrobaat in Accra vond ik heel goed, omdat de hoofdpersoon in de loop van het verhaal door een knappe ombuiging opeens in een totaal ander licht komt te staan.

Continue reading “Merijn de Boer: De geur van miljoenen”

Arjen van Veelen: Aantekeningen over het verplaatsen van obelisken

arjenvanveelenaantekeningenoverhetverplaatsenvanobelisken

Ik had dit boek al een poosje op de leesstapel liggen, maar het heeft even geduurd voor ik er in begon. Het thema is namelijk nogal zwaar: het gaat over hoofdpersoon Arjen en zijn vriendschap met Tomas, die overleden is. In het echt verloor Arjen van Veelen zijn vriend Thomas Blondeau, die in oktober 2013 overleed. Ik kende Thomas een beetje: hij zat een dag of wat in mijn introductieweekgroepje (deze zomer precies twintig jaar geleden), daarna sprak ik hem jaren niet en uiteindelijk kwam ik hem op feestjes en via anderen af en toe weer tegen. Het is bijzonder om een roman te lezen over mensen die ik wel eens tegenkwam, over plaatsen waar ik in die tijd ook kwam.

De roman speelt voornamelijk op drie plekken: Leiden/Amsterdam, waar Arjen en Tomas elkaar ontmoetten en de vriendschap zich ontwikkelde, St. Louis in de VS, waar Arjen nu woont, en Alexandrië, waar Arjen Tomas’ romans de plek wil geven die ze verdienen: in de nieuwe versie van de beroemde bibliotheek. Van tevoren verwachtte ik dat de Leidse delen me het meest zouden aanspreken, vanwege de herkenning. Die stukken waren inderdaad mooi, maar ook de andere delen zijn dat: hoe Arjen met zijn wegwerpcamera door Alexandrië slentert, hoe hij met Tomas’ jas aan door St. Louis wandelt met zijn kat. Arjen heeft klassieke talen gestudeerd en vertelt veel achtergronden over de geschiedenis van Alexandrië, maar dat is nergens saai. Hij vertelt bijvoorbeeld over de zoektocht naar de tombe van Alexander de Grote. Maar ook over de geleerden die daar vroeger woonden, met uitstapjes naar hoe het schrift ontstond in Mesopotamië, antieke filosofen, enzovoorts. Het verhaal leest steeds vlot en de verhaallijnen worden op een logische en passende manier afgewisseld.

Continue reading “Arjen van Veelen: Aantekeningen over het verplaatsen van obelisken”

Evert Hartman: Buitenspel

everthartmanbuitenspel

Het herlezen van kinderboeken van geliefde schrijvers van vroeger is altijd een risicovolle bezigheid: soms blijkt zo’n boek dat je vroeger prachtig vond nog steeds prachtig (en mijn ervaring is dat ik er in zo’n geval ook meteen weer helemaal in zit), en soms blijkt dat een boek dat je vroeger mooi vond niet meer helemaal voldoet aan je volwassen visie op stijl, opbouw, enzovoort.

Dit boek viel meer in de tweede categorie, al vond ik dit vroeger ook al niet het beste boek van Hartman. Het verhaal gaat over Floris, die zich anders voelt dan zijn klasgenoten. Hij houdt van lezen en niet van sporten, en hij weigert water bij de wijn te doen. Als zijn klasgenoten zeuren over dat iets teveel werk is, of het onterecht vinden dat ze een onvoldoende krijgen als ze niet geleerd hebben, vindt hij dat maar onzin. Hij doet zijn best op school en leest veel omdat hij later toneelspeler wil worden. Dit soort woorden maken het boek meteen wat gedateerd, dat zou nu niemand meer zo zeggen. Floris wordt af en toe gepest en heeft weinig aansluiting, alleen Arjen is echt een vriend in zijn ervaring.

Continue reading “Evert Hartman: Buitenspel”

Elif Batuman: The idiot

elifbatumantheidiot

Ik vind dit echt een fantastisch boek. Maar ik zou het niet iedereen aanbevelen. Dit is een boek dat je echt geweldig vindt of heel vervelend, schat ik in. Het boek gaat over het eerste jaar van studente Selin op Harvard. Selins ouders zijn Turkse immigranten, zelf is ze in de VS opgegroeid. Het boek speelt zich af in de tweede helft van de jaren ’90, en dat merk je aan alles. E-mail is nog een nieuw medium bijvoorbeeld en dat speelt een grote rol: je kunt je gedachten mailen aan iemand en die kan dat dan overal lezen. Dat voelde toen nog bijzonder. Batuman schrijft in het nawoord dat ze in 2000-2001 al een eerste versie van dit boek schreef, en dat dat toen ze het weer oppakte een “historical novel” bleek te zijn geworden. Dat is wel een beetje confronterend, mijn eigen studietijd begon ook toen. Maar het klopt wel, het verhaal is ook een tijdsbeeld.

Continue reading “Elif Batuman: The idiot”

Holly Bourne: Are we all lemmings and snowflakes?

hollybournearewealllemmingsandsnowflakes

Wie mijn blog al langer leest weet dat ik de Spinster Club trilogie fantastisch vond. Ook It only happens in the movies vond ik erg goed, maar How do you like me now?, Bournes recente roman voor volwassenen, vond ik tegenvallen. Daarom was ik blij dat er zó snel daarna ook weer een young adult boek van Bourne uitkwam!

Dit is weer een echte Bourne. Het boek gaat over Camp Reset, een behandelkamp voor jongeren met psychische problemen. Het is een behoorlijke luxe omgeving, maar omdat het nog een pilot is mag hoofdpersoon Olive er gratis heen. Die kans grijpt ze aan; alle andere behandelingen hebben een wachtlijst en Olive zit behoorlijk in de put. Ze ligt in een hoopje onder haar bureau te slapen, is extreem gevoelig voor geluid, heeft haar eindexamen Engels verknald terwijl ze in die manische periode dacht dat ze briljante dingen opschreef, en heeft seks gehad met een jongen met wie ze dat beter niet had kunnen doen. Bovendien heeft ze haar vaders verjaardag verpest en haar ouders de stuipen op het lijf gejaagd. Kortom: ze is een slecht mens.

Continue reading “Holly Bourne: Are we all lemmings and snowflakes?”