Ellen de Bruin: Onder het ijs

ellendebruinonderhetijs

Wat een fijn boek is Onder het ijs. Het eerste grote pluspunt is natuurlijk al dat de hoofdpersoon een jonge, ambitieuze, vrouwelijke bètawetenschapper is.

Bas doet onderzoek naar fossiele dinoflagellaten (niet díe dino’s!, microfossielen van eencelligen). Haar begeleider Reinier, op wie ze stiekem verliefd is, overlijdt plotseling aan het begin van het boek. Hij zou meegaan op een expeditie naar de Noordpool, op een schip dat grote boorkernen uit de grond kan halen. Aan de dinootjes die daarin voorkomen kun je zien hoe oud het materiaal is en ook wat voor omstandigheden er toen heersten. Hij wil daarmee onderzoek doen naar klimaatverandering en wellicht uitvinden hoe de Noordpool na een wat warmere periode weer is afgekoeld.

Continue reading “Ellen de Bruin: Onder het ijs”

Advertenties

Elke Geurts: Ik nog wel van jou

elkegeurtsiknogwelvanjou

E. en haar man (“de man” of R.) wonen met hun twee dochters in een nieuwbouwwijk. Op een dag zegt de man dat hij bij haar weg wil, dat hij niet meer van haar houdt. Dit boek gaat over de periode daarna. Dat E. probeert haar man bij zich te houden. Dat de man ook weer lijkt te twijfelen en toch nog gewoon heel vaak ook thuis is.

Het blijkt dat de man zich al een hele tijd erg alleen gevoeld heeft in de relatie, dat zijn verdriet eigenlijk al voorbij is nu de beslissing genomen is. Maar de juiste omgang vinden blijft lastig: in tegenstelling tot in de meeste gevallen geeft de mediator het advies dat ze elkaar maar eens een poos wat minder moeten zien, om goed te kunnen scheiden.

Continue reading “Elke Geurts: Ik nog wel van jou”

Herman Koch en Wanda Reisel: Of heb ik het verzonnen?

hermankochwandareiselofhebikhetverzonnen

Dit boek kwam hier al eerder langs in mijn stukje over de Boekie Night waar Koch en Reisel te gast waren. Maar nu heb ik het boek ook gelezen.

Het boek is dus een briefwisseling tussen Koch en Reisel door de tijd heen. In het eerste deel lezen we brieven uit 2011 tot 2013. Herman en Wanda halen herinneringen op, aan het Zeelandclubje waar ze ook op de Boekie Night over vertelden, aan hun jeugd, of die herinneringen wel kloppen. Hoe hun clubje werkte, welke foute grappen er gemaakt werden en hoe dat binnen het clubje wel kon, maar voor de buitenwereld niet geschikt zou zijn.

Waarom de brieven in 2013 stoppen is niet duidelijk, maar er is wel een logische overgang: op 2 december 2013 schrijft Wanda dat ze de Barcelona-brieven heeft teruggevonden in een koekblik, inclusief doorslagen van haar eigen brieven.

Continue reading “Herman Koch en Wanda Reisel: Of heb ik het verzonnen?”

Rascha Peper: Stadse affaires

raschapeperstadseaffaires

Een charmant boekje columns van Rascha Peper. Ze schreef deze columns tussen 1999 en 2006 voor NRC Handelsblad. In die tijd woonde ze eerst in New York, later weer in Nederland, en over die overgang lezen we ook (bijvoorbeeld dat de katten, toen ze na twee jaar weer terugkwam, niet direct vol enthousiasme de oude draad weer oppakten), maar ook bijvoorbeeld Brussel en het Vlaams komen langs en het schrijvershuis van Roland Holst.

Sommige auteurs leer je al goed kennen in hun boeken, denk aan Maarten ’t Hart die een groot deel van zijn werk op zijn eigen leven gebaseerd heeft, maar bij Peper heb ik dat gevoel niet: de levens in haar boeken zijn levens op zichzelf, haar hoofdpersonages zijn niet eigenlijk allerlei versies van Rascha Peper. Daarom zijn deze columns leuk, zo leren we de persoon van de schrijfster enigszins kennen.

Continue reading “Rascha Peper: Stadse affaires”

Boekie Night: Herman Koch en Wanda Reisel

wandareiselhandtekening

De Boekie Night is een maandelijkse talkshow over boeken in het Natlab in Eindhoven. De avond wordt gepresenteerd door Wim Daniëls, er is live muziek en er zijn altijd twee of drie schrijvers die geïnterviewd worden. Het publiek mag vragen stellen, er is een loterij (meestal: “Hier is een mooie prijs! Neem een getal in gedachten, tussen de 0 en 200, en als je het goed hebt, heb je prijs! Het getal is…”).

De Boekie Night van gisteren was ingelast: in december zouden Herman Koch en Wanda Reisel al samen komen vertellen over hun recent uitgekomen brievenboek, alleen zat Koch toen vast in Barcelona vanwege de sneeuw. Reisel hebben we toen wel gewoon gezien, maar gisteren kwamen ze alsnog samen.

Continue reading “Boekie Night: Herman Koch en Wanda Reisel”

Rascha Peper: De waterdame

raschapeperdewaterdame

Dit boek is het debuut van Rascha Peper. En dat is een fijn vooruitzicht: als ik haar laatste boek Handel in veren mooi vind en haar eerste boek ook, biedt dat goede kansen voor alles dat daar nog tussenin zit!

Titelverhaal De waterdame, het eerste verhaal in deze verhalenbundel, gaat over het leven van de geesteszieke en al lang geleden overleden oma van de hoofdpersoon, waar ze over leest in de brieven van haar overgrootmoeder aan een verhuisde vriendin.

Anders dan in Zwartwaterkoorts hebben de verhalen in dit boek niet direct iets met elkaar te maken. Er zijn geen personages die in meerdere verhalen voorkomen. Maar de verhalen staan ook weer niet helemaal los van elkaar, er is wel thematische samenhang.

Continue reading “Rascha Peper: De waterdame”

Tonke Dragt: Als de sterren zingen

tonkedragtalsdesterrenzingen

Ik ben een groot fan van het werk van Tonke Dragt. Zozeer zelfs dat ik een aanzienlijke verzameling heb aangelegd van haar werk, inclusief de obscure publicaties waar haar losse verhalen decennia geleden in verschenen zijn, inclusief boeken die ze heeft vertaald, inclusief boeken die ze heeft geïllustreerd, inclusief sommige vertalingen.

Voor wie ook fan is, maar wellicht wat minder obsessief dan ik, heeft uitgeverij Leopold nu een bundeling van Dragts verhalen uitgegeven. Het is een prachtig boek geworden: heel mooi uitgegeven, gebonden, in kleur, leeslintjes. Geen plekje is onbenut gelaten: op de binnenkant van de kaft en de schutbladen staat een hervertelling van Sir Gawain and the Green Knight, door Dragt ooit gemaakt voor Leopold om als kerst- en nieuwjaarswens rond te sturen. (Die heb ik nog niet in mijn verzameling, overigens.)

Continue reading “Tonke Dragt: Als de sterren zingen”

Rascha Peper: Een Spaans hondje

raschapepereenspaanshondje

Jullie konden hier en hier al eerder lezen over mijn enthousiasme over Rascha Pepers boeken, en ook dit is een fijn boek!

In Een Spaans hondje volgen we drie broers. Het verhaal begint op de begrafenis van hun moeder. Victor is de oudste broer. Hij is eigenlijk in zijn vaders voetsporen getreden als architect, maar het enige ontwerp dat echt van hem alleen was en ook daadwerkelijk is uitgevoerd is een neppe ruïne op een landgoed waar niemand mag komen kijken. Hij werkt nu in het zandkastelenbedrijf van middelste broer Jasper. Victor en Jasper ergeren zich mateloos aan elkaars karakters en gedrag.

Continue reading “Rascha Peper: Een Spaans hondje”

Jan Vantoortelboom: De drager

janvantoortelboomdedrager

Dit boek gaat over Nicolas en Bruno. Nicolas zit in de ict, hij installeert bijvoorbeeld computersystemen in hotels. Bruno is bioloog. Ze waren vroeger buurjongens. Nicolas heeft zich in zijn jeugd eenzaam gevoeld, hij schrijft dat zelf toe aan het feit dat hij een doodgeboren tweelingbroertje had. Op zijn vijftiende komt Bruno naast hem wonen, ook een eenzelvige jongen, en al snel zijn ze vrienden. Nicolas wordt peetoom van Bruno’s zoon Miko, en hij is erbij als de diagnose wordt gesteld: Miko is ernstig ziek. Bruno kan daar moeilijk mee omgaan, hij wil als bioloog de menselijke soort juist verbeteren en genetische defecten oplossen.

Continue reading “Jan Vantoortelboom: De drager”

Renate Dorrestein: Liever horen we onszelf

renatedorresteinlieverhorenweonszelf

Ik zag een nieuwe Dorrestein liggen in de boekwinkel en was verbaasd, want Reddende engel is tenslotte ook pas net uit. Maar dit boekje blijkt een papieren uitgave te zijn van het Luistergeschenk van 2014. Ik luister eigenlijk nooit boeken, dus dit verhaal kende ik nog niet.

Het boekje is niet dik, slechts 94 pagina’s, is mooi gebonden en is heeft prachtige tekeningen van Sylvia Weve. Die tekeningen dragen echt bij aan de sfeer van het verhaal.

Continue reading “Renate Dorrestein: Liever horen we onszelf”